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Cáncer de estómago

Panorama general

Acerca del estómago

El estómago se ubica en la parte superior del abdomen y desempeña un papel central en la digestión de los alimentos. Cuando se ingiere el alimento, este desciende por el esófago (el tubo muscular que conecta la garganta con el estómago) e ingresa en el estómago. Los músculos del estómago mezclan el alimento y liberan jugos gástricos que ayudan a triturarlo y digerirlo. Seguidamente, el alimento se traslada al intestino delgado para continuar la digestión.

Tipos de cáncer de estómago

El cáncer de estómago, también denominado cáncer gástrico, comienza cuando las células del estómago se vuelven anormales y crecen sin control. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer pero no se diseminará.El cáncer puede originarse en cualquier parte del estómago y diseminarse a los ganglios linfáticos cercanos y a otras partes del cuerpo, como hígado, huesos, pulmones y ovarios.

La mayoría de los casos de cáncer de estómago son del tipo denominado adenocarcinoma, que significa que el cáncer se inició en el tejido glandular que reviste el interior del estómago. Otros tipos de tumores cancerosos que se forman en el estómago incluyen linfoma, sarcoma gástrico y tumores carcinoides, pero estos son muy poco frecuentes.

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Todo el contenido de Cancer.Net™ ha sido elaborado por Cancer.Net Editorial Board y proporcionado a ALIADA bajo licencia de ASCO como una herramienta de educación para el paciente. ALIADA no ha participado en el desarrollo de este contenido. La información incluida y brindada por ASCO no representa una opinión médica ni pretende sustituirla, así como tampoco respalda ningún producto, servicio o empresa. ASCO considera que las decisiones sobre tratamiento deben acordarse entre pacientes y doctores. Los avances en diagnóstico, tratamiento y prevención son constantes. Para más información, visite Cancer.Net (www.cancer.net).

Diagnóstico

Los médicos utilizan muchas pruebas para diagnosticar el cáncer y determinar si ha hecho metástasis (se ha diseminado). Algunas pruebas también pueden determinar qué tratamientos pueden ser los más eficaces. En la mayoría de los tipos de cáncer, una biopsia es el único método que permite formular un diagnóstico definitivo de cáncer. Si no se puede realizar una biopsia, el médico puede sugerir que se lleven a cabo otras pruebas que ayuden a establecer un diagnóstico. Las pruebas por imágenes se pueden utilizar para averiguar si el cáncer se ha diseminado. Esta lista describe opciones para el diagnóstico de este tipo de cáncer, y no todas las pruebas mencionadas se utilizarán para todas las personas. Es posible que su médico considere estos factores al elegir una prueba de diagnóstico:

  • Edad y afección médica
  • Tipo de cáncer que se sospecha
  • Signos y síntomas
  • Resultados de pruebas anteriores

Además del examen físico, se pueden utilizar las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer de estómago:

Biopsia Una biopsia es la extracción de una pequeña cantidad de tejido para su examen con microscopio. Otras pruebas pueden indicar la presencia de cáncer, pero solo la biopsia permite formular un diagnóstico definitivo. Luego un patólogo analiza la(s) muestra(s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar análisis de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.

Endoscopia Esta prueba le permite al médico observar el interior del cuerpo. La persona puede estar sedada, y el médico inserta por la boca un tubo delgado, flexible e iluminado llamado gastroscopio o endoscopio, que pasa por el esófago hasta llegar al estómago e intestino delgado. La sedación consiste en administrar medicamentos que provoquen sensación de relajación, tranquilidad o somnolencia.Durante la endoscopia, el médico puede extraer una muestra de tejido y estudiarla para detectar signos de cáncer.

Ultrasonido endoscópico. Esta prueba es similar a la endoscopia, pero el gastroscopio tiene en el extremo una pequeña sonda de ultrasonido que produce una imagen detallada de la pared del estómago. El ultrasonido utiliza ondas de sonido para crear una imagen de los órganos internos. La imagen de ultrasonido ayuda a los médicos a determinar la extensión del cáncer en el estómago y los ganglios linfáticos, tejidos y órganos circundantes, como el hígado o las glándulas suprarrenales.

Radiografía. Una radiografía es un modo de crear una imagen de las estructuras internas del cuerpo usando una pequeña cantidad de radiación.

Ingestión de bario. Con la ingesta de bario, la persona bebe un líquido que contiene bario y se toman una serie de placas radiográficas. El bario cubre el revestimiento interno del esófago, estómago e intestinos, de manera que los tumores u otras anormalidades resultan más fáciles de ver en la radiografía.

Tomografía computarizada (CT o CAT). Una tomografía computarizada (computed tomography, CT) o tomografía axial computarizada (computed axial tomography, CAT) crean una imagen tridimensional del interior del cuerpo con una máquina de rayos X. Luego, una computadora combina estas imágenes en una vista detallada de cortes transversales que muestra anormalidades o tumores. Una tomografía computarizada (CT) también se puede utilizar para medir el tamaño del tumor. En ocasiones, se administra un tinte especial, denominado medio de contraste, antes de la exploración, a fin de obtener mejores detalles en la imagen. Generalmente, este tinte se administra tanto en forma de solución para tragar como dentro de una vena.

Imágenes por resonancia magnética (MRI). Las imágenes por resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI) utiliza campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. También se pueden usar las MRI para medir el tamaño del tumor. Se administra un tinte especial, denominado medio de contraste, antes de la exploración, a fin de crear una imagen más clara. Generalmente, este tinte se inyecta en una vena del paciente.

Tomografía por emisión de positrones (PET). La PET es una forma de crear imágenes de los órganos y los tejidos internos del cuerpo. Se inyecta en el cuerpo del paciente una pequeña cantidad de una sustancia azucarada radiactiva. Esta sustancia azucarada es absorbida por las células que usan la mayor cantidad de energía. Debido a que el cáncer tiende a utilizar energía de manera activa, este absorbe una cantidad mayor de la sustancia radiactiva. Luego, un escáner detecta esta sustancia para generar imágenes del interior del cuerpo.

Laparoscopia. La laparoscopia es una cirugía menor en la cual el cirujano inserta un instrumento especial llamado laparoscopio en la cavidad abdominal, para evaluar la extensión del cáncer de estómago a los tejidos de dicha cavidad o al hígado. Este patrón de diseminación del cáncer no se puede observar con una CT o tomografía por emisión de positrones (positron emission tomography, PET).

Después de que se realicen las pruebas de diagnóstico, su médico revisará todos los resultados con usted. Si el diagnóstico es cáncer, estos resultados también ayudarán a que el médico lo describa, lo que se conoce como determinación del estadio.

Signos y síntomas

Las personas con cáncer de estómago pueden experimentar los siguientes síntomas o signos, pero a veces no tienen ninguno. O bien, estos síntomas pueden producirse por otra afección que no sea cáncer.

El cáncer de estómago habitualmente no se detecta en un estadio temprano porque no causa síntomas específicos. Cuando los síntomas se presentan, pueden ser ambiguos e incluir los que figuran a continuación: Es importante recordar que estos síntomas también pueden estar causados por muchas otras afecciones, como un virus o úlcera estomacal.

  • Indigestión o acidez estomacal
  • Dolor o molestia en el abdomen
  • Náuseas y vómitos, especialmente vomitar los alimentos sólidos poco después de haberlos consumido
  • Diarrea o estreñimiento
  • Hinchazón del estómago después de las comidas
  • Pérdida del apetito
  • Sensación de que los alimentos se atoran en la garganta al comer

Los síntomas de cáncer de estómago avanzado pueden incluir:

  • Debilidad y fatiga
  • Vómitos de sangre o sangre en la materia fecal
  • Pérdida de peso sin razón aparente.

Si le preocupan uno o más de los signos o síntomas de esta lista, hable con su médico. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha tenido el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto se realiza para ayudar a determinar la causa del problema, lo cual se denomina un diagnóstico.

Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas y los efectos secundarios sigue siendo un aspecto importante de los cuidados y el tratamiento para la enfermedad. Esto también puede recibir el nombre de manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención de apoyo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

Estadios

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que este no se establece hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, el cual es la probabilidad de recuperación.

Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer. Esta sección cubre los estadios del adenocarcinoma, el tipo de cáncer de estómago más común. La determinación del estadio es diferente para el linfoma y el sarcoma gástrico y los tumores carcinoides.

Sistema de determinación de estadio mediante medición de tumor-ganglio-metástasis (tumor, node, metastasis, TNM)

Una herramienta que los médicos utilizan para describir el estadio es el sistema TNM. Los médicos usan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones por imágenes para responder a las siguientes preguntas:

  • Tumor (T): ¿Cuán profundamente se ha extendido el tumor primario en las paredes del estómago?
  • Ganglio (Node, N): ¿El tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde y cuántos?
  • Metástasis (M): ¿El cáncer se ha metastatizado hacia otras partes del cuerpo?

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Hay cinco estadios: el estadio 0 (cero) y los estadios I a IV (uno a cuatro). El estadio es una forma común de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar en forma conjunta los mejores tratamientos.

Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el cáncer de estómago:

Tumor. Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más una letra o número (0 a 4) para describir cuánto ha crecido el tumor en el estómago. Algunos estadios se dividen en grupos más pequeños que permiten describir el tumor aun con más detalle. A continuación se brinda información específica sobre los estadios de los tumores:

TX: No se puede evaluar el tumor primario.

T0 (T más cero): No hay evidencia de tumor primario en el estómago.

Tis: Este estadio describe una enfermedad denominada carcinoma (cáncer) in situ. El cáncer se encuentra solo en las células de la superficie del revestimiento interno del estómago, llamado epitelio, y no se ha diseminado a ninguna otra capa del estómago.

T1: El tumor ha crecido en la lámina propia, la lámina muscular de la mucosa, o la submucosa, que son las capas internas de la pared del estómago.

T1a: El tumor ha crecido en la lámina propia o la lámina muscular de la mucosa.

T1b: El tumor ha crecido en la submucosa.

T2: El tumor ha crecido en la lámina muscular propia (la capa muscular del estómago).

T3: El tumor ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago, pero no ha crecido en el revestimiento del abdomen, llamado membrana peritoneal, ni en la serosa, que es la capa externa del estómago.

T4: El tumor ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago y ha crecido en la membrana peritoneal o serosa, o los órganos que rodean al estómago.

T4a: El tumor ha crecido en la serosa.

T4b: El tumor ha crecido en los órganos que rodean al estómago.

Ganglio.

La “N” en la abreviatura del sistema de determinación de estadios TNM corresponde a los ganglios linfáticos, unos órganos minúsculos con forma de frijol que ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos dentro del abdomen se denominan ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes. El pronóstico general de los pacientes con cáncer de estómago se basa en la cantidad de ganglios linfáticos regionales que muestran signos de cáncer. Si dos o menos tienen cáncer, el pronóstico es mejor que si más de tres a seis o siete o más ganglios linfáticos contienen células cancerosas.

NX: Los ganglios linfáticos regionales no pueden evaluarse.

N0 (N más cero): El cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales.

N1: El cáncer se ha diseminado a uno o dos ganglios linfáticos regionales.

N2: El cáncer se ha diseminado a entre tres y seis ganglios linfáticos regionales.

N3: El cáncer se ha diseminado a siete o más ganglios linfáticos regionales.

N3a: El cáncer se ha diseminado a entre siete y 15 ganglios linfáticos regionales.

N3b: El cáncer se ha diseminado a más de 16 ganglios linfáticos regionales.

Metástasis a distancia. La “M” en la abreviatura del sistema TNM indica si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

MX: No se puede evaluar la metástasis a distancia.

M0 (M más cero): El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

M1: El cáncer se ha diseminado a otra u otras partes del cuerpo.

Agrupación de los estadios del cáncer

Los médicos asignan el estadio del cáncer combinando las clasificaciones T, N y M.

Estadio 0: También se denomina carcinoma in situ. El cáncer se encuentra solo en la superficie del epitelio. El cáncer no ha crecido en ninguna otra capa del estómago y se considera un cáncer temprano (Tis, N0, M0).

Estadio IA: El cáncer ha crecido en la capa interna de la pared del estómago, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otros órganos (T1, N0, M0).

Estadio IB: El cáncer de estómago se denomina estadio IB en cualquiera de estas dos situaciones:

  • El cáncer ha crecido en las capas internas de la pared del estómago y se ha diseminado a uno o dos ganglios linfáticos, pero no a otra parte (T1, N1, M0).
  • El cáncer ha crecido en las capas musculares externas de la pared del estómago, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otros órganos (T2, N0, M0).

Estadio IIA: El cáncer de estómago se denomina de estadio IIA en cualquiera de estas situaciones:

  • El cáncer ha crecido en la capa interna de la pared del estómago y se ha diseminado a entre tres y seis ganglios linfáticos, pero no a otra parte (T1, N2, M0).
  • El cáncer ha crecido en las capas musculares externas de la pared del estómago y se ha diseminado a uno o dos ganglios linfáticos, pero no a otra parte (T2, N1, M0).
  • El cáncer ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago, pero no ha crecido en la membrana peritoneal o serosa. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a los órganos cercanos (T3, N0, M0).

Estadio IIB: El cáncer de estómago se denomina de estadio IIB en cualquiera de estas situaciones:

  • El cáncer ha crecido en las capas internas de la pared del estómago y se ha diseminado a siete o más ganglios linfáticos, pero no a otra parte. (T1, N3, M0).
  • El cáncer ha invadido las capas musculares externas de la pared del estómago y se ha diseminado a entre tres y seis ganglios linfáticos, pero no a otra parte (T2, N2, M0).
  • El cáncer ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago, pero no ha crecido en la membrana peritoneal o serosa, y se ha diseminado a uno o dos ganglios linfáticos, pero no a otra parte (T3, N1, M0).
  • El cáncer ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago y ha crecido en la membrana peritoneal o serosa, pero no se ha diseminado a ningún ganglio linfático ni órgano circundante (T4a, N0, M0).

Estadio IIIA: El cáncer de estómago se denomina de estadio IIIA en cualquiera de estas situaciones:

  • El cáncer ha crecido en las capas musculares externas de la pared del estómago y se ha diseminado a siete o más ganglios linfáticos, pero no a otros órganos (T2, N3, M0).
  • El cáncer ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago, pero no ha crecido en la membrana peritoneal o serosa. Se ha diseminado a entre tres y seis ganglios linfáticos, pero no a otros órganos (T3, N2, M0).
  • El cáncer ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago, ha crecido en la membrana peritoneal o serosa y se ha diseminado a uno o dos ganglios linfáticos, pero no a otros órganos (T4a, N1, M0).

Estadio IIIB: El cáncer de estómago se denomina de estadio IIIB en cualquiera de estas situaciones:

  • El cáncer ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago, pero no ha crecido en la membrana peritoneal o serosa. Se ha diseminado a siete o más ganglios linfáticos, pero no ha invadido ningún órgano circundante (T3, N3, M0).
  • El cáncer ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago, ha crecido en la membrana peritoneal o serosa y se ha diseminado a entre tres y seis ganglios linfáticos, pero no a otra parte (T4a, N2, M0).
  • El cáncer ha crecido a través de todas las capas musculares hasta el tejido conectivo fuera del estómago y ha crecido en los órganos o estructuras cercanos. Puede haberse diseminado o no a uno o dos ganglios linfáticos, pero no a partes distantes del cuerpo (T4b, N0 o N1, M0).

Estadio IV: El cáncer de estómago de estadio IV se describe como un cáncer de cualquier tamaño que se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, además del área que rodea al estómago (cualquier T, cualquier N y M1).

Cáncer recurrente: un cáncer recurrente es el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. Puede ser una recurrencia localizada, es decir, que vuelve a aparecer en el lugar donde se originó, o puede ser una metástasis a distancia, lo que significa que vuelve a aparecer en otra área del cuerpo. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones generalmente son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

Datos utilizados con permiso del American Joint Committee on Cancer (AJCC), Chicago, Illinois. La fuente original de este material es el AJCC Cancer Staging Manual, séptima edición (2010) publicado por Springer-Verlag New York, www.cancerstaging.net.

Sistema japonés para determinar los estadios

El cáncer de estómago es mucho más común en Japón (y otras áreas de Asia y América del Sur) que en los Estados Unidos. Japón tiene un método diferente para la estadificación del cáncer de estómago, que se basa en la localización de los ganglios linfáticos afectados que se encuentran alrededor del estómago. Este método se diferencia del sistema de los EE. UU., que utiliza el número de ganglios linfáticos y no su ubicación.

La cirugía para el cáncer de estómago puede describirse utilizando el sistema japonés. El tipo de cirugía se identifica según cuáles sean los ganglios linfáticos que se extirpan además del estómago. Obtenga más información sobre la cirugía para el cáncer de estómago en la sección Tratamiento.

  • D0: no se extirparon ganglios linfáticos
  • D1: se extirparon los ganglios linfáticos más cercanos al estómago
  • D2: se extirparon ganglios linfáticos de un área más amplia

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Opciones de tratamiento

Esta sección describe los tratamientos que son el estándar de atención (los mejores tratamientos comprobados disponibles) para este tipo específico de cáncer. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, también se aconseja a los pacientes que consideren la opción de participar en estudios clínicos. Un estudio clínico es un estudio de investigación para evaluar si un tratamiento nuevo es seguro, eficaz y posiblemente mejor que un tratamiento estándar. Su médico puede ayudarlo a revisar todas las opciones de tratamiento.

Panorama general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral del paciente que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se conoce como equipo multidisciplinario. Para el cáncer de estómago, el equipo de médicos puede estar conformado por un gastroenterólogo, que es un médico especializado en el tubo digestivo (incluido el estómago y los intestinos), un cirujano, un oncólogo clínico y un radioncólogo. Los equipos de atención del cáncer también incluyen una variedad de otros profesionales de atención médica, incluidos auxiliares médicos, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, nutricionistas y otros.

El cáncer de estómago puede tratarse con cirugía, radioterapia, quimioterapia o terapia dirigida. A continuación, se describen las opciones de tratamiento frecuentes para el cáncer de estómago. A menudo se recurre a una combinación de estos tratamientos. La cura del cáncer de estómago puede ser difícil porque, en muchos casos, recién se detecta en un estadio avanzado.

Las recomendaciones y opciones de tratamientos dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, así como las preferencias del paciente y su estado de salud general. Su plan de atención también puede incluir tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer. Tómese tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Además, hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento.

Cirugía

La cirugía es la extirpación del tumor y el tejido circundante durante una operación. Un oncólogo cirujano es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer a través de la cirugía. El tipo de cirugía que se utilice depende del estadio del cáncer.

Para un cáncer en estadio muy temprano (T1a), algunos médicos quizás recomienden un tratamiento no quirúrgico denominado resección mucosa endoscópica, que es la extirpación del tumor con un endoscopio (consulte Diagnóstico). En los estadios tempranos (estadio 0 o I), cuando el cáncer aún se encuentra solo en el estómago, se realiza una cirugía para extirpar la parte del estómago con cáncer, lo que se denomina gastrectomía subtotal o parcial, junto con los ganglios linfáticos cercanos. En la gastrectomía parcial, el cirujano conecta la parte restante del estómago al esófago o intestino delgado.

Si el cáncer se ha diseminado a la pared externa del estómago, afectando o no los ganglios linfáticos, puede recurrirse a cirugía más quimioterapia o quimioterapia y radioterapia (consulte a continuación). El cirujano puede hacer una gastrectomía subtotal o una gastrectomía total, que es la extirpación de todo el estómago. Durante la gastrectomía total, el cirujano une el esófago directamente al intestino delgado.

La gastrectomía es una cirugía mayor y puede tener efectos secundarios graves. Luego de esta cirugía, el paciente estará en condiciones de comer una pequeña cantidad de alimentos por vez. Un efecto secundario común es un grupo de síntomas conocido como síndrome de evacuación gástrica rápida, que incluye calambres, náuseas, diarrea y mareos después de comer. Esto sucede cuando el alimento ingresa en el intestino delgado con demasiada rapidez. El médico puede sugerir métodos para evitar esta situación y recetar medicamentos para controlar estos síntomas. Por lo general, los síntomas disminuyen o desaparecen a los pocos meses, pero para algunas personas pueden ser permanentes. A los pacientes a los que se les extirpe todo el estómago, se les deberán administrar inyecciones regulares de vitamina B12 porque ya no podrán absorber esta vitamina esencial a través del estómago.

En muchos casos, durante la cirugía, se extirpan los ganglios linfáticos regionales porque es posible que el cáncer se haya diseminado a ellos. Esto se denomina linfadenectomía. Todavía existe polémica sobre cuántos ganglios linfáticos deberían extirparse. En Europa y especialmente en Japón, se extirpan más ganglios linfáticos que en los Estados Unidos.

Cuando se diagnostica un cáncer de estadio IV, generalmente no se recomienda la cirugía como el tratamiento principal.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para destruir las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radioncólogo. Un régimen (programa) de radioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran en un período determinado. Los pacientes con cáncer de estómago generalmente reciben radioterapia de rayos externos, que es radioterapia que se aplica desde una máquina fuera del cuerpo. La radioterapia puede utilizarse antes de la cirugía para disminuir el tamaño del tumor, o después de la cirugía para destruir las células cancerosas restantes.

Los efectos secundarios de la radioterapia incluyen fatiga, reacciones leves en la piel, malestar estomacal y deposiciones líquidas. La mayoría de los efectos secundarios desaparece poco tiempo después de finalizado el tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al inhibir su capacidad para proliferar y dividirse. La quimioterapia es administrada por un oncólogo clínico, un médico especializado en el tratamiento del cáncer con medicamentos.

La quimioterapia sistémica ingresa en el torrente sanguíneo para que alcance las células cancerosas de todo el cuerpo. Algunos de los métodos frecuentes para administrar quimioterapia incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral).

Un régimen (programa) de quimioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran en un período determinado. Un paciente puede recibir un fármaco por vez o combinaciones de diferentes fármacos al mismo tiempo.

El objetivo de la quimioterapia puede ser destruir el cáncer que quede después de la cirugía, retardar el crecimiento del tumor o disminuir los síntomas relacionados con el cáncer. También se puede combinar con radioterapia. Actualmente, no hay un régimen estándar de quimioterapia que se utilice a nivel mundial. Sin embargo, casi todos los tratamientos de quimioterapia se basan en la combinación de dos medicamentos como mínimo: el fluorouracilo (5-FU, Adrucil) y el cisplatino (Platinol). Los medicamentos más nuevos similares al 5-FU, como la capecitabina (Xeloda) y similares al cisplatino, como el oxaliplatino (Eloxatin) parecen tener la misma eficacia. Otros medicamentos utilizados comúnmente son el docetaxel (Docefrez, Taxotere), la epirrubicina (Ellence), el irinotecán (Camptosar) y el paclitaxel (Taxol).

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del paciente y de la dosis utilizada, pero pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída del cabello, pérdida del apetito y diarrea. Estos efectos secundarios generalmente desaparecen una vez finalizado el tratamiento.

Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. A menudo, hablar con su médico es la mejor forma de obtener más información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y los posibles efectos secundarios o las interacciones con otros medicamentos.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que apunta a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

Estudios recientes demuestran que no todos los tumores tienen los mismos blancos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores involucrados en el tumor. Esto ayuda a que los médicos puedan encontrar el tratamiento más eficaz que mejor se adapte a cada paciente, siempre que sea posible. Además, se están realizando muchos estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

Los pacientes con cáncer en estadio más avanzado cuyo tumor de estómago tiene un cantidad excesiva de proteína HER2, llamado cáncer HER2 positivo, pueden beneficiarse al recibir trastuzumab (Herceptin) con quimioterapia.

Para los pacientes cuyo tumor creció al recibir la quimioterapia inicial, en 2014 se aprobó el fármaco ramucirumab (Cyramza) como tratamiento adicional. El ramucirumab es un tipo de terapia dirigida denominada antiangiogénica. Su objetivo es detener la angiogénesis, que es el proceso de formación de vasos sanguíneos nuevos. Dado que un tumor necesita los nutrientes transportados por los vasos sanguíneos para crecer y diseminarse, el objetivo de las terapias antiangiogénicas es “matar de hambre” al tumor.

Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios de un medicamento específico y cómo se pueden manejar.

Cómo obtener atención de los síntomas y efectos secundarios

A menudo, el cáncer y su tratamiento provocan efectos secundarios. Además del tratamiento para retrasar, detener o eliminar el cáncer, un aspecto importante de la atención del cáncer es aliviar los síntomas y los efectos secundarios de la persona. Este enfoque se denomina cuidados paliativos o atención de apoyo, e incluye brindarle apoyo al paciente con sus necesidades físicas, emocionales y sociales.

Los cuidados paliativos son cualquier tipo de tratamiento que se centra en reducir los síntomas, mejorar la calidad de vida y brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio de cáncer, puede recibir cuidados paliativos. Los cuidados paliativos actúan mejor cuando comienzan lo más pronto posible en el proceso del tratamiento del cáncer. A menudo, las personas reciben tratamiento contra el cáncer y tratamiento para aliviar los efectos secundarios al mismo tiempo. De hecho, los pacientes que reciben ambos tratamientos con frecuencia tienen síntomas menos intensos, mejor calidad de vida e informan que están más satisfechas con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y otras terapias. Usted también puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como quimioterapia, cirugía o radioterapia. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento en su plan de tratamiento.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de su plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos. Asimismo, durante el tratamiento y después de este, asegúrese de informar a su médico o a otro integrante del equipo de atención médica si experimenta un problema, de modo que pueda abordarse tan pronto como sea posible. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos

Remisión y la posibilidad de recuperación

Una remisión sucede cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad” (no evidence of disease, NED).

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que muchos supervivientes se sientan preocupados o ansiosos con respecto a la reaparición del cáncer. Aunque muchas remisiones son permanentes, es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer regrese. Comprender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudar a que usted se sienta más preparado si, en efecto, el cáncer regresa.

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, recibe el nombre de cáncer recurrente. Puede reaparecer en el mismo lugar (recurrencia local), en las cercanías (recurrencia regional) o en otro lugar (recurrencia distante).

Cuando esto sucede, volverá a comenzar un ciclo de pruebas para obtener toda la información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas las pruebas, usted y su médico hablarán sobre las opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como, por ejemplo, cirugía, quimioterapia y radioterapia, pero quizás se combinen de un modo diferente o se administren con una frecuencia diferente. Su médico también puede sugerir estudios clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar este tipo de cáncer recurrente. Sea cual sea el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Las personas con cáncer recurrente a menudo sienten emociones tales como incredulidad o temor. Se aconseja a los pacientes que hablen con su equipo de atención médica respecto de estos sentimientos y que consulten acerca de servicios de apoyo que les ayuden a sobrellevar la situación.

Cáncer de estómago metastásico

Si el cáncer se ha diseminado a otros lugares del cuerpo, recibe el nombre de cáncer metastásico (estadio IV).

Se aconseja a los pacientes con este diagnóstico que hablen con médicos experimentados en el tratamiento de este estadio del cáncer, puesto que quizás haya diferentes opiniones respecto del mejor plan de tratamiento. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión médica antes de comenzar el tratamiento, a fin de estar tranquilo con el plan de tratamiento elegido. Este debate puede incluir estudios clínicos.

El objetivo del tratamiento en este estadio, por lo general, es prolongar la vida de un paciente y atender los síntomas del cáncer, ya que el cáncer de estómago metastásico se considera incurable. Cualquier tratamiento, incluidas la quimioterapia o la radioterapia, se considera tratamiento paliativo. La cirugía se utiliza en casos aislados y la quimioterapia es generalmente el tratamiento principal. Es importante destacar que los estudios muestran que el uso de la quimioterapia paliativa para el cáncer de estómago puede mejorar tanto la duración como la calidad de vida.

Dada la imposibilidad de curar el cáncer de estómago metastásico, este diagnóstico es estresante y, a veces, difícil de soportar. Se alienta a los pacientes y a sus familias a hablar acerca de cómo se están sintiendo con médicos, enfermeros, trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, incluso a través de un grupo de apoyo.

Si el tratamiento falla

Recuperarse del cáncer no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, a la enfermedad se la puede denominar avanzada o terminal.

Para muchas personas, este diagnóstico es estresante y hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su médico y el equipo de atención de la salud, a fin de expresar sus sentimientos, preferencias y preocupaciones. El equipo de atención médica tiene como objetivo ayudar, y muchos de sus integrantes tienen habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Asegurarse de que una persona esté físicamente cómoda y que no sienta dolor es extremadamente importante.

Es posible que los pacientes con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a los seis meses quieran considerar un tipo de cuidados paliativos denominado cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están diseñados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca de la última etapa de la vida. Se aconseja que usted y su familia piensen dónde estaría más cómodo: en el hogar, en el hospital o en un centro para enfermos terminales. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una alternativa factible para muchas familias.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para sobrellevar la pérdida.

Últimas investigaciones

Los médicos están trabajando para aprender más sobre el cáncer de estómago, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir nuevas opciones para los pacientes a través de estudios clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para usted.

Quimioprevención. Es el uso de medicamentos o nutrientes para disminuir en una persona el riesgo de desarrollar cáncer. Las investigaciones preliminares indican que el uso de antibióticos para tratar las infecciones con H. pylori (consulte Prevención) puede evitar los cambios que se producen en las células estomacales y que podrían derivar en cáncer.

Terapia combinada. La combinación de quimioterapia, radioterapia y cirugía puede reducir la posibilidad de que reaparezca el cáncer de estómago. Los médicos pueden administrar quimioterapia antes de la cirugía, que se denomina terapia neoadyuvante, o después de la cirugía, que se denomina terapia adyuvante. Además, los médicos pueden combinar radioterapia y quimioterapia después de la cirugía. Los médicos también están analizando la posibilidad de administrar radioterapia y quimioterapia antes de la cirugía.

Tratamientos quimioterapéuticos más recientes. Se está utilizando cada vez más la quimioterapia con combinaciones múltiples de medicamentos para las personas con cáncer de estómago, ya que se obtiene un resultado un poco mejor cuando se utilizan en forma conjunta que como medicamentos estándares. Como se describió en la sección tratamiento, se están estudiando los medicamentos como paclitaxel, docetaxel, irinotecán, oxaliplatino y agentes orales como S-1 (TS-1) y capecitabina en combinación con otros tipos de quimioterapia.

Terapias dirigidas. A continuación, se describen los diferentes tipos de terapias dirigidas en investigación para tratar el cáncer de estómago.

  • Se demostró recientemente que los medicamentos que atacan el gen c-MET, que produce una proteína que algunos tumores utilizan para crecer y diseminarse, no prolongan las vidas de los pacientes en varios estudios clínicos que se completaron o informaron recientemente.
  • En un estudio clínico completado recientemente, se determinó que bevacizumab (Avastin), cuando se combinó con quimioterapia, no ayudó a prolongar la vida de los pacientes.
  • Los investigadores estudiaron fármacos que bloquean el receptor del factor de crecimiento epidérmico (epidermal growth factor receptor, EGFR). No obstante, dos estudios completados recientemente demostraron que ni panitumumab (Vectibix) ni cetuximab (Erbitux) combinados con quimioterapia prolongaron la vida de los pacientes.

Inmunoterapia. La inmunoterapia, también llamada terapia biológica, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario.

Cuidados paliativos Se están realizando estudios clínicos con el objetivo de encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer de estómago, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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Todo el contenido de Cancer.Net™ ha sido elaborado por Cancer.Net Editorial Board y proporcionado a ALIADA bajo licencia de ASCO como una herramienta de educación para el paciente. ALIADA no ha participado en el desarrollo de este contenido. La información incluida y brindada por ASCO no representa una opinión médica ni pretende sustituirla, así como tampoco respalda ningún producto, servicio o empresa. ASCO considera que las decisiones sobre tratamiento deben acordarse entre pacientes y doctores. Los avances en diagnóstico, tratamiento y prevención son constantes. Para más información, visite Cancer.Net (www.cancer.net).

Atención de seguimiento

El cuidado de las personas que tienen un diagnóstico de cáncer no finaliza cuando termina el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá realizando controles para asegurarse de que el cáncer no haya regresado, manejar cualquier efecto secundario y monitorear su salud general. Esto se denomina atención de seguimiento.

Este plan puede incluir exámenes físicos regulares y/o pruebas médicas para monitorear su recuperación durante los próximos meses y años. Las personas a quienes se les extirpó todo el estómago pueden alimentarse, pero es importante que aprendan nuevamente a comer y deglutir después de esta cirugía mayor. Hable con su médico sobre este tipo de rehabilitación. Obtenga más información sobre la importancia de atención de seguimiento.

Detectar una recurrencia

Un objetivo de la atención de seguimiento es detectar una recurrencia. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas pueden no haberse detectado en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede aumentar hasta que aparecen en los resultados de pruebas o causan signos o síntomas. Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre el riesgo de recurrencia. Su médico también le hará preguntas específicas sobre su salud. Algunas personas pueden realizarse análisis de sangre o pruebas con imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados.

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas esperan tener efectos secundarios durante el tratamiento. Sin embargo, a menudo es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan efectos secundarios a largo plazo. Además, otros efectos secundarios denominados efectos tardíos pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios tanto emocionales como físicos.

Hable con su médico sobre el riesgo de desarrollar dichos efectos secundarios según el tipo de cáncer, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que también se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre periódicos para ayudar a identificarlos y controlarlos.

Sobrevivencia

¿Qué es la sobrevivencia?

La palabra sobrevivencia significa diferentes cosas para diferentes personas. Dos definiciones comunes incluyen lo siguiente:

  • No tener signos de cáncer luego de haber finalizado el tratamiento.
  • El proceso de vivir con cáncer, soportar el cáncer y sobrevivir a la enfermedad. Según esta definición, la sobrevivencia al cáncer comienza con el diagnóstico e incluye personas que continúan recibiendo tratamiento a largo plazo para reducir el riesgo de que el cáncer regrese o para controlar una enfermedad crónica.

En algunos aspectos, la sobrevivencia es uno de los aspectos más complejos de la experiencia con el cáncer debido a que es distinta para cada persona.

Los sobrevivientes pueden experimentar una mezcla de sensaciones fuertes, incluidas la alegría, la preocupación, el alivio, la culpa y el miedo. Algunas personas dicen que aprecian más la vida después de haber recibido el diagnóstico de cáncer y que han obtenido una mayor aceptación de ellos mismos. Otras personas se mantienen muy ansiosas en lo que respecta a la salud y sienten cierta incertidumbre en cuanto a cómo sobrellevar la vida cotidiana.

Cuando las visitas frecuentes al equipo de atención médica finalizan después del tratamiento, los sobrevivientes pueden sentir algo de estrés. A menudo, las relaciones generadas con el equipo de atención médica brindan una sensación de seguridad durante el tratamiento, y las personas extrañan este tipo de apoyo. Esto puede ser especialmente cierto cuando aparecen preocupaciones y desafíos nuevos con el tiempo, tales como cualquier efecto tardío del tratamiento, desafíos emocionales, incluidos el miedo a la recurrencia, problemas sexuales y de fertilidad, y/o problemas financieros y del lugar de trabajo.

Cada sobreviviente tiene inquietudes y desafíos individuales. Ante cualquier desafío, un buen primer paso es ser capaz de reconocer los miedos y hablar sobre ellos. Para sobrellevar con eficacia una situación se requiere:

  • entender el desafío al que se enfrenta;
  • pensar en soluciones;
  • pedir y permitir el apoyo de otros; y
  • sentirse cómodo con el curso de acción que eligió seguir.

A muchos sobrevivientes les resulta útil unirse a un grupo de apoyo en persona o a una comunidad en línea de sobrevivientes. Esto le permite hablar con personas que tienen experiencias similares de primera mano. Otras opciones para buscar apoyo incluyen hablar con un amigo o integrante de su equipo de atención médica, asesoramiento individual o pedir asistencia en el centro de recursos de aprendizaje del centro en donde recibió tratamiento.

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Factores de riesgo

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona presente cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca presentan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen. Sin embargo, conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre el estilo de vida y la atención médica.

Los siguientes factores pueden elevar el riesgo que tiene una persona de desarrollar cáncer de estómago:

Edad. El cáncer de estómago ocurre con mayor frecuencia en personas mayores de 55 años. La mayoría de las personas con diagnóstico de cáncer de estómago tienen entre 60 y 70 años.

Sexo. Los hombres son dos veces más propensos a desarrollar cáncer de estómago que las mujeres.

Bacterias. Una bacteria común denominada Helicobacter pylori, y también llamada H. pylori, causa inflamación y úlceras estomacales. Esto también se considera una de las causas primarias del cáncer de estómago. Existen análisis para detectar H. pylori y la infección se puede tratar con antibióticos. El análisis para detectar H. pylori se recomienda si tuvo un pariente en primer grado, como un padre, hermano o hijo, con diagnóstico de cáncer de estómago o con infección por H. pylori. Otros integrantes de la familia podrían tenerlo también, y se debería tratar la infección si se lo encuentra.

Antecedentes genéticos/familiares. Las personas que tienen un padre o madre, hijo/a, o hermano/a con cáncer de estómago corren más riesgo. Además, determinadas alteraciones genéticas hereditarias, como cáncer gástrico difuso hereditario (en inglés), síndrome de Lynch y poliposis adenomatosa familiar (familial adenomatous polyposis, FAP; en inglés) pueden aumentar el riesgo de cáncer de estómago.

Raza/origen étnico. El cáncer de estómago es más frecuente en las personas de raza negra, hispana o asiática que en las de raza blanca.

Alimentación. Una dieta con alto contenido de sal puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago. Esto incluye alimentos conservados con métodos de secado, ahumado, salado o encurtido y alimentos con alto contenido de sal agregada. El consumo de frutas y verduras frescas puede ayudar a disminuir el riesgo.

Cirugía previa o estado de salud. Las personas que han sido sometidas a cirugía de estómago o tienen una de las siguientes afecciones tienen un riesgo más elevado de contraer cáncer de estómago: anemia perniciosa o aclorhidria. La anemia perniciosa es una disminución grave de los glóbulos rojos que ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente vitamina B12, generalmente porque el estómago no puede absorber la vitamina correctamente. La aclorihidria es la falta de ácido clorhídrico en los jugos gástricos, que ayudan a digerir los alimentos.

Exposición ocupacional. La exposición a determinadas sustancias en polvo o gas puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

Tabaco y alcohol. El uso de tabaco y el consumo excesivo de alcohol pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de estómago.

Obesidad. El peso corporal excesivo aumenta el riesgo de que el hombre desarrolle cáncer de estómago. No está claro si la obesidad aumenta el riesgo de la mujer de padecer cáncer de estómago.

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Primeros pasos

en caso de cáncer

doctora carracedo mini

Enfrentar un tratamiento de cáncer puede ser un proceso difícil. Para ayudarle a recorrer ese camino le mostramos los primeros pasos.